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李冰“凿井煮盐”

  
    在我国盐业史演进中,盐出现了不同种类:山西运城略带苦味的池盐、重庆三峡地区日渐消亡的盐泉、四川川西平原的井盐、扬州的海盐,以及其他地方出产的岩盐。
    四川井盐地质储量居全国之首,与四川盆地周边的丘陵地形有关。这些地下盐卤资源在战国时期终被李冰通过凿井的方式发现。秦国太守李冰因设计、建造都江堰而闻名于世,很少有人知道他还开创了凿井汲卤煮盐法。
    古代找盐井是一项艰难的工作,并为此产生了专门工种——“山匠”,是一些技术高超且有些神秘的匠人,“他相井的方法很奇特,不用罗盘也不打卦,只要趴在地上闻一闻,说此处有盐,八九不离十,照直挖下去,就会出卤水。”但当一个好的山匠,必须是真正的行家,“从杂工开始,挑卤、修枧、灶房、煎盐、碓工、账房、再到山匠,他每一样都干过,每一样都摸得滚瓜烂熟。熟了又有份心思,就可以当山匠。”
    找到盐井后,开凿的工程将更为复杂浩大,凿井要经过开井口、下石圈、凿大口、下木竹、凿小口五个步骤,这时真正的凿井才算开始,而此时离井底还很远,井孔不过碗口大小,但工匠们就是要从那么小的井孔中一直扎下去,穿过白垩纪、侏罗纪、三迭纪等坚硬的岩层,找到盐卤。
    到了汉代,川西平原上陆续开凿了很多盐井,盐业成为支柱型产业,人们找盐也从平原逐渐转向丘陵。“架影高低筒络绎,车声辘轳井相连”的景象开始出现。
    古盐井的最后消失是在上世纪80年代,取而代之的现代盐业生产。
   进入宋代庆历年间,随着凿井技术的发展,卓筒井(又称“竹筒井”)被发明,采用的是机械钻凿的方式——冲击式顿钻凿井法。其形式如旧时的舂米设备,利用杠杆原理,将钻头——圆刃固定于碓头,然后足踏碓梢,带动凿头顿击井底,将岩石破碎,经过清理岩屑后,钻头又再次反复顿击,如此循环使卤井不断加深,直至见到盐水。
   卓筒井的凿井法,使深度开凿成为可能,川盐从此产量剧增,盐质显著提升。 邓全伦

编辑:朴文