论坛 设为首页 加入收藏

底特律玩破产:美国式“钱荒”升级

   
    weather.com预警,2013年7月19日,星期五,美国城市底特律将受到大面积暴风雨的袭击。而此时此刻,底特律市的紧急管理员Orr根本无暇顾及暴雨降至,因为他正和这个城市一起为一场更加猛烈的财政暴风雨做准备。18日,底特律已按照美国《破产法》第九章申请破产保护。现在这个城市拖欠的债务达到185亿美元,如果底特律破产成功,就将成为美国历史上最大的地方政府破产案。美国接连不断的地方政府债务危机,根本原因究竟是什么?
    
    退休金压垮汽车城
    底特律,美国著名的汽车城,二战以后在车轮上开出了繁荣。而上个世纪后期美国汽车制造业的衰落,也把这个城市拉入了低谷,成为现在美国最穷的城市之一,平均每三个底特律人中,就有一个在贫困线上挣扎。今年年初,一则底特律房价降到一元的消息,曾再次让中国人为这个城市兴奋,但便宜的房价背后是藏不住的萧条。
    大底特律地区到今天依然是通用、福特和克莱斯勒这三大美国汽车制造商的总部,这几年这三家公司的业务都有起色,但由于生产和销售的国际化,留在底特律的业务和给地方政府带来的收入都无力让这个城市重整旗鼓。
    现在,底特律所有的负债中有近一半是退休金,市政府对两个养老基金在退休金和退休员工医疗福利方面的欠款达到92亿美元,而退休员工和现任公务员的比例已经超过2:1,庞大的负担让底特律喘不过气来。底特律紧急管理员Orr在今年3月上任不久就呼吁要对债务进行重组,这意味着所有的债权人都将面临大笔的销账。
    不过,两个养老基金已经向法院起诉,想防止底特律在债务重组中削减养老金和相关福利的债务。其他在职和退休员工团体将出席下周一在地方法院举行的听证会,极力阻止底特律的破产,并要求州长拒绝签署任何包括削减退休金条款的破产保护计划。这样一来,底特律的破产周期会被拉得很长,财政漏洞弥补的难度会变得更大。
    
    地方钱荒破产潮涌
    这样的危机不光是发生在底特律一个城市。
    去年,加利福尼亚州三个城市曾在两周内相继破产。去年6月底,约30万人口的斯托克顿市宣布破产。紧接着,约8000人口的马默斯莱克斯市宣布破产。随后,约21万人口的圣贝纳迪诺市宣布破产。虽然这三个城市总负债额均不高,但因市政破产涉及民生,其影响不容小觑。
    加州是美国人口最多的州,也是以往美国最富有的州。但2008年的金融风暴成了加州美好日子的“终结者”,2008年至2010年,加州政府多次宣布进入财政紧急状态。
    加州绝不是唯一一个被金融危机击倒的州,金融危机使得美国至少还有十多个州的财政面临着无米下锅的困境。亚利桑那州、佛罗里达州、伊利诺伊州、密歇根州、内华达州、新泽西州、俄勒冈州、罗德岛州和威斯康星州财政状况危急程度不亚于加州。
    过去30年中,美国申请破产的地方政府近250个。2008年金融危机爆发以来,就有十几个城市申请破产。从规模上来讲,这一波美国地方政府债务危机,在加州和纽约州尤为严重。
    底特律不会是最后一个,美国城市破产的故事还没有画上句号。
    
    长期低息埋下祸根
    地方政府债务危机的根本原因究竟是什么?
    在格林斯潘执掌美联储时代,为刺激经济增长,实施长期低利率政策,借债成本过低导致政府大量负债,为以后的债务危机埋下了隐患,这是地方政府债务危机的根本原因。而银行与养老基金等机构通常是市政债券的投资者,政府破产会进一步削弱其投资能力,使地方政府融资成本大幅抬升,并形成恶性循环。 
    美国公务员分为政务官和事务官两类,政务官随执政党进退,事务官则是常任文官。当代美国中产阶级民众缺乏政治热情,而常任文官投票热情最高。长期以来,各政党都将常任文官看做大票仓,争相向其允诺各种福利措施,导致政府机构臃肿,且公务员工资与福利过高。  
    此外,多党制也导致政府负债过重。每个政党上台后都拼命借债、花钱,还钱则是下任官员的事情。现代金融市场日益发达,债务融资相当便利,以至于很多政府都过度负债。但任何债务都不是免费的午餐,借债就要付出成本。昮禾

编辑:朴文